《斯隆管理评论》:首创“人单合一”的海尔是创新之路的先行者

2021-02-04

在新冠疫情的侵袭下,全球的经济进入疫情下的“大重置”、“新常态”,许多大型跨国企业面临着巨大的挑战。在此背景下,本·莱克等4位英国雷丁大学亨利商学院教授在《斯隆管理评论》杂志发表文章《领先企业如何在在家办公环境中成功创新》,试图从员工在家办公的场景出发,探讨跨国企业如何在经济新常态下找到新的创新增长点,在文章中,海尔首创的“人单合一”模式受到4位学者的推崇,引起了管理学界和诸多企业的关注。

“产消合一”源于海尔“人单合一”

在新发表的文章中,他们将在社会“新常态”下普遍面临生存冲击的跨国企业分为两类:一类是“哀悼者”,这类企业保守的创新策略使自身陷于决策瘫痪,前景令人担忧;另一类是“猛攻者”,它们采取激进的创新方式,在向“新常态”的敏捷过渡中,以“产消合一”的新商业模式,化危为机。这一商业模式,以平台运营为载体,在平台上用户既可以是买家,也可以是卖家,还可以是读者、作者、消费者,甚至创造者,他们也被称为产消者,即模糊了生产活动与消费活动之间界限的个人。

事实上,“产消合一”这一新商业模式其实早已存在并在被不断发展,它来自于海尔的“人单合一”这一经营理念。在文章中,作者们也发现这种商业模式与海尔提出的“人单合一”是共生的,“人单合一”指的正是“员工与用户合二为一”。这一理念最初由物联网生态品牌海尔于2005年提出,后来被亚马逊、苹果、易趣、脸书、网飞、推特、优步和YouTube等有意采用。?

用户零距离是创新增长初始点

如何实现作者们所说的“产消合一”呢?关键在于将品牌与新消费者,即未来的产消者联系起来,通过缩短企业与用户之间的距离,让员工与用户实现零距离互动。以“人单合一”指导下的海尔为例,海尔的智能冰箱可以扫描冰箱内的物资,可以给出食谱推荐,购物清单建议,还能在冰箱物质不足时通过移动应用程序提醒用户。订购这款冰箱的用户可以自定义冰箱的规格,甚至可以通过视频电话直接与组装工程师交谈,在组装和编程时对冰箱规格进行修改。这种品牌与用户的零距离沟通,对用户个性化需求的及时解决、随时修正即是产消合一的关键所在。

新冠疫情一来袭,企业不得不关闭办公室,让员工实行在家办公。文中写到,“哀悼者”类型的企业逐渐减少了与客户之间的沟通和联系,甚至过度依赖客户满意度极低的聊天机器。失去了创新增长的机会。与此相反,“猛攻者”类型的企业认识到,培养关系对于将客户转化为产消者,并将产消者转化为忠诚品牌大使至关重要。可以看到,在疫情倒逼下,勇于创新的“猛攻者”企业正在将目光从产品转移到用户,从传统的产品为王转变为用户体验为王的经营理念,这种转变事实上与海尔一直提倡的“人的价值第一”、用户付薪等理念逐渐靠拢。

颠覆“金字塔”赋予员工自主权

当员工离开办公室转变为在家办公,如何实现面向用户提供服务?作者们对疫情期间1000家企业的创新实践进行了研究,创新增长的着力点在于移除传统僵化的、科层式的金字塔形管理模式,将其颠倒为倒金字塔模式,没有了层层等级,企业赋予员工个人服务客户需求的自主权,员工便能直面用户、体察用户,为用户提供直击痛点的服务。文章还提出,让领导变管家,让管家主导下相互依赖、相互联系的小团队网络快速开发用户价值。

实际上,这些创新理念与海尔的“人单合一”模式下的小微、生态链小微群等组织架构理念如出一辙。“人单合一”模式创立之初,就被视为管理模式创新的激进典型:将整个管理体系全部推倒重来,金字塔结构被彻底扁平化、废除中层、取消传统部门制,庞大的集团被拆分为数千个自主创业的小微,下放用人权、决策权、分配权。因此,可以说,早在十多年前就砍掉中层组织、颠覆科层制的海尔是现下“猛攻者”创新之路的先行者。这篇刊登于《斯隆管理评论》杂志的文章,让全球管理界与跨国企业们重新看到了海尔“人单合一”模式的创新理念与时代活力。可以看到,在这条荆棘遍布的企业创新之路上,海尔是创新管理模式的开发者,是“猛攻者”中的先行者。